Foto: Istock

Viva vidunderlige, vakre, ville Vegas

Ny direkterute fra Oslo Lufthavn 1. november 2016 gjør Las Vegas hottere enn noen gang. Her er guiden du trenger til «gamblerbyen».

Det hele startet med et mormonerfort som ble forlatt (du kan fortsatt se restene av det i Las Vegas), men det ble forlatt og ikke før i 1905 ble Las Vegas grunnlagt på et område som til da hadde vært et lite jordbrukssamfunn, og i 1911 ble det til en by. Bakgrunnen var en jernbane som koblet sammen Salt Lake City og sør-California. På veien trengte man et stopp, og to Las Vegas dukket opp – en på hver side av jernbanelinjen. Etter hvert slet likevel det som ble til en by, og da gambling ble ulovlig i Nevada i 1911 var byen i en liten krise.

Norwegian åpner ny direkterute fra Oslo Lufthavn 1. november 2016. Søk flybilletter her.

1024px-Lasvegashistory

Las Vegas i 1895.

Alt snudde i 1931. USA begynte byggingen av Hoover-dammen (rett utenfor bygrensene til dagens Las Vegas), og politikerne i Nevada fant ut at med så mange arbeidere i staten ville mer liberale gamblinglover være en god inntekt. Som sagt, så gjort – og gambling ble lovlig i casinoer i Nevada. Befolkningen gikk raskt fra 5 000 til 35 000, og en blanding av mormonere, mafia og lokale begynte å bygge casinoer, hoteller, barer og restauranter.

Northern Club

Northern Club (til høyre i bildet) var det første casinoet med gamblinglisens i Las Vegas

Det første casinoet

Gamblinglisenser ble skrevet ut til casinoene som skulle drive med lovlig gambling, og den første ble gitt til Northern Club. Dette casinoet hadde allerede drevet med illegal gambling, og var et kjent landemerke i Las Vegas. I årenes løp har casinoet skiftet navn flere ganger, men drives fortsatt på samme adresse: 15 East Fremont Street. Nå under navnet La Bayou, og kanskje nå mest kjent for at de har en relativt høy alkoholprosent i drinkene sine…

El_Rancho_Las_Vegas_-_Frasher_Foto_postcard_1940s

El Rancho Las Vegas var det første virkelig store hotellet i byen.

Las Vegas Strip

Det som i dag er kjent som hovedområdet for hoteller og gambling, Las Vegas Strip, så dagens lys i 1941. Rett før prostitusjon ble ulovlig i byen. Hotellet som startet det hele var El Rancho Vegas.

 

Hotellet var det største i Las Vegas da det ble bygget, men ble faktisk mest berømt på grunn av den store buffeten de serverte – som det første hotellet i Las Vegas. Senere var dette hotellet hvor Shirley Bassey debuterte på scenen og Paul Newman giftet seg her i 1958. I 1960 brant hotellet ned, og ble aldri bygget opp igjen. Milliardæren Howard Hughes kjøpte området senere, og på tomten finner du nå Hilton Grand Vacations Suites samt Adventuredome Theme Park.

Mugshot_Benjamin_Siegel

Den legendariske Bugsy Siegel var med på å finansiere den virkelig store veksten i Las Vegas.

Så kom Bugsy Siegel

Andre verdenskrig var over, og optimismen var stor i USA. Gangsteren Bugsy Siegel hadde forlatt sin svært inntektsgivende gangstervirksomhet i New York, og flyttet til California i 1936. Gjennom forskjellige mormonerbanker finansierte Siegel byggingen av Flamingo.

 

flamingo

Flamingo ble åpnet i 1946, og var blant annet stedet hvor de filmet Elvis-filmen Viva Las Vegas og den originale Ocean’s 11

Flamingo Casino skulle bli den første byggesteinen i det som ble Las Vegas Strip. Selv om El Rancho var det første hotellet så var det Flamingo som var starten på det som vi i dag kjenner som Las Vegas. Det var også starten på det mafiakontrollerte Las Vegas, en periode som varte fram til 1963.

Siegel ble for øvrig skutt etter krangling om overskuddet fra Flamingo i juni 1947.

Slik ser dagens Flamingo ut

Mafia-Vegas varte fram til tidlig på 60-tallet da det var milliardæren Howard Hughes som stod bak de store investeringene, og mafiaen ble drevet ut av byen. I 1989 gikk Steve Wynn inn i byen, noe som startet et nytt kapittel – megaresortene. Mirage Resort & Casino var det første, men ble ikke det siste.

Sjekk Mirage Resort & Casino nærmere her

circa 1955: Two young women enjoying themselves by the pool at a Las Vegas holiday resort, while a man performs a spectacularly high dive in the background. (Photo by Keystone/Getty Images)

Las Vegas, 1955. Sin City var klengenavnet som raskt ble gitt til Las Vegas.

Sin City

Det viktige med introduksjonen og historien til Las Vegas er først og fremst å fortelle deg som potensiell besøkende at ingenting i denne byen er gammelt. Mesteparten av det du vil se, oppleve og gjøre stammer fra tiden etter den store utbyggingen av megeresortene i 1989. Du finner selvfølgelig en del klassiske steder, slik som de nevnt over og hotellene som ble bygget på 60-tallet. Likevel er det veldig få av de stedene som har beholdt mye av det som ble bygget den gangen.

Vår guide under er delt opp i fem forskjellige måter man kan få nytelse ut av et besøk i Las Vegas: Gambling, spising, aktiviteter, shopping og overnatting. Vi starter med magen, og maten.

Las Vegas Strip Boulevard by Night in October 2014

Utvalg er ikke noe problem i Las Vegas, det er mer det å velge blant alle valgene som kan være utfordringen.

Mat i Las Vegas

Det er ingen tvil om hva som er signaturretten i Las Vegas. Det er biff. Eller som man sier i USA: Steak.

Det eldste biffhuset som fortsatt driver på i Las Vegas er Golden Steak House. Dette biffhuset var favoritten til Sammy Davis JR, Frank Sinatra og Dean Martin da de herjet i byen. Prisene her er noe lavere enn på mange av de andre biffhusene, og er også en måte å oppleve litt av det lille klassiske Vegas som fortsatt finnes. Ellers er det veldig mange gode biffsteder på hotellene.

Wynn Las Vegas kan du, som bare en av to biffrestauranter i USA, få ekte Kobe-biff. Restauranten heter SW Steakhouse, og har også en svært velkjent biffsampler hvor du får smake det restauranten mener er fem av verdens beste biffer på en og samme tid. På Palazzo finner du biffrestauranten Cut (ofte rangert på toppen i hele USA), mens du på Paris Las Vegas kan spise på Gordon Ramsey Steak.

Plaza Hotel kan du spise på biffrestauranten til Oscar Goodman, som var ordfører i Las Vegas fra 1999 til 2011. Hans kone er for øvrig ordføreren nå. På Mandalay Bay kan du spise på StripSteak, som har blitt kalt den mest avanserte og nyskapende biffrestauranten i Vegas. Nyskapende og annerledes er i hvert fall Bazaar Meat på SLS Hotel, som enkelt nok forklart serverer noe som kan kalles bifftapas.

 

Den klassiske amerikanske biffrestauranten finner du på Old Homestead SteakhouseCaesar’s Palace. Ingenting ekstra, bare veldig god biff.

Selvfølgelig er det mange andre ting å spise enn biff i Las Vegas, man kan jo også spise burger! Slik som fra foodtrucken Fuku Burger, eller Holsteins på The Cosmopolitan i den andre enden. For den tøffeste opplevelsen så går du til Burger Bar, ikke langt fra Mandalay Bay.

Er du klar for noe litt annerledes så sjekker du ut RX Boiler Room. Leter du etter frokost og lunsj så er det veldig mange amerikanere som foretrekker The Egg & I, og mer avansert enn det trenger det jo ikke å være. Japansk mat får du på Raku, mens Yama Sushi skal ha den beste sushien i byen. Hugo’s Cellar på Four Queens Hotel har i mange år vært en favoritt i byen for de litt finere kveldene.

Michelinguiden har selvfølgelig snurret innom Las Vegas også. Det er kun en restaurant som har tre stjerner i guiden, og det er Joel RobuchonMGM Grand Hotel. Guy SavoyCaesar’s Palace har to stjerner i Michelinguiden. Det samme har Picasso på Bellagio Hotel and Casino.

Du får faktisk også noen av verdens beste pølser i Las Vegas. Sjekk ut Buldogis og Pink’s. Sistnevnte har drevet på i Vegas siden 1939(!). Leter du etter vegetarmat så er Veggie Delight i chinatown et meget godt valg.

For den sportsinteresserte så bør man vurdere Twin Peaks.

Shopping i Las Vegas

Det er selvfølgelig nok veldig mye å kjøpe i Las Vegas, og det kanskje beste/verste (velg selv) med det er at du aldri trenger å gå veldig langt for å shoppe. Bor du for eksempel på Wynn kan du handle på Alexander McQueen, Chanel, Dior, Givenchy,Louis Vuitton, Manolo Blahnik, Oscar de la Renta eller Rolex i lobbyen. Om det ikke er nok så er det også en Ferrari-forhandler på hotellet også.

Kan jo være greit om du skulle klare jackpot på ett av rulettbordene. Det er likevel Caesar’s Palace som har det beste shoppingsenteret på sitt hotellområde – The Forum. På The Palazzo er det et veldig godt shoppingområde – Grand Canal Shoppes.

Outlet finner du nord iLas Vegas på Las Vegas North Premium Outlets, noen få minutter fra Las Vegas strip. I motsetning til de fleste andre byer ligger faktisk outletet inne i byen med 175 outletbutikker – alt fra Adidas til Vans og Porsche Design. Sør i Las Vegas finner du Las Vegas South Premium Outlets, et kvarter fra the strip.

Et relativt nytt shoppingsenter som har blitt svært populært er Town Square. Motemessig kan du handle på Fashion Show. Upscale shopping finner du på The Shops at Crystals.

Aktiviteter i Las Vegas

Hvis du kjeder deg i Las Vegas så kan man nok si at du er problemet. Det er alltid noe å gjøre, hele døgnet. Du kan kjøre sinnsykt dyre sportsbiler på bane hos Exotics Racing, skyte med maskingevær på skytebane, ta karusellen på toppen av Stratosphere eller noen av våre favoritter:

Pinball Hall of Fame – 200 flipperspill, både klassikere og nyheter

Vegas Indoor Skydiving – litt mindre skummelt, like gøy

Combat Zone Zombie Paintball – alt det ja, i ett

Kiss Mini Golf – Ja, Kiss. Ja, Minigolf.

Battlefield Vegas – kjør tanks, kjør tanks over bil.

Dig This – kjør bulldozer

SkyJump Vegas – og hopp!

Det er bare toppen av isberget. Det er noe å gjøre på hvert eneste gatehjørne, nesten uansett hva du ønsker å gjøre.

Gambling i Las Vegas

Alle de store hotellene har sine egne casinoer, men det er store forskjeller på hvor mye det du må bruke for å bli underholdt. Casino Royale er kjent for å ha noen av de beste mindre (og billigste) kasinomulighetene, mens det nok er Caesar’s Palace som er den mest autentiske. El Cortez er et billig hotell og et rimelig kasino å spille i, for den som ønsker det. Det største casinoet er MGM Grand.

Selv om de lærde strides så sies det at Bellagio har best pokerrom, mens det hevdes at Treasure Island er best på blackjack.

Hoteller i Las Vegas

3016186_116_z

LUKSUS: Mandarin Oriental Las Vegas

Et luksushotell med svært vakre rom, gjennomført stil og meget høy standard på servicen. Se nærmere på hotellet her.

Alternativ: Skylofts at MGM Grand

15575_191_z

BARNEVENNLIG: The Mirage

Dette store hotellet har store rom, et gigantisk akvarium og barnevennlige menyer på restaurantene. Se nærmere på hotellet her. 

Alternativ: Excalibur Hotel Casino

1248211_119_z

ROMANTISK: Delano Las Vegas

I byen hvor du kan både skille deg og gifte deg i Elvis-tema så er dette nydelige, rolige hotellet et supert valg. Se nærmere på hotellet her.

Alternativ: Vdara Hotel & Spa

FESTHOTELL: The Palms Casino Resort

RIMELIG LUKSUS: Wynn Las Vegas

MEST FOR PENGENE: Marriott’s Grand Chateau

Finn flere hoteller her

Slik kommer du til Las Vegas

I november 2016 åpner Norwegian ny direkterute til Las Vegas. Les mer om det her.

Norwegian flyr til Las Vegas fra Stockholm fra 31.oktober, det er også direkterute fra København og London. En annen god mulighet er å reise til New York eller San Francisco direkte fra Norge, og innenlands derfra.

Finn flyreiser her

PS! Hva med barer? Dean Martin sa en gang at Las Vegas ikke var en by, men en bar. Han har rett.